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Le Kindle d'Amazon débarque en France

mardi 13 octobre 2009 à 17h16

Le lecteur de livres électroniques, longtemps réservé aux Etats-Unis, sera vendu à l'international à partir du 19 octobre. Mais avec très peu d'ouvrages en français.

Difficile de passer à côté du message. Les visiteurs du site français d' Amazon ont été accueillis par une imposante annonce. Sur toute la colonne centrale du site d'e-commerce, Jeff Bezos, P.D.G. du groupe, explique que le Kindle sera dorénavant distribué, en plus des Etats-Unis, dans une centaine de pays dont la France. Intarissable, il en profite pour vanter les mérites de ce lecteur de livres électroniques, doté d'une bonne autonomie, capable de télécharger et de stocker jusqu'à 1.500 ouvrages depuis une simple connexion 3G, sans avoir à souscrire d'abonnement.

Le Kindle n'est en effet pas un livre électronique comme les autres. Depuis sa sortie il y a deux ans, l'appareil a permis à Amazon de briser la malédiction qui voulait que ce marché ne décolle jamais. Trop chers, pas assez pratiques, ses prédécesseurs n'ont jamais convaincu.

Forrester Research a révélé ses prévisions de ventes : le cabinet table sur trois millions de lecteurs vendus en 2009, contre deux millions jusqu'alors. Et en 2010, la barre des 10 millions pourrait être franchie, dont 60% pour Amazon. Le chiffre d'affaires du Kindle pourrait atteindre à lui seul 420 millions de dollars cette année, soit 8,4% des activités d'Amazon, pour un bénéfice de 35 millions.

Peu de livres en français.

Précédé d'une bonne réputation, le Kindle ne met cependant pas toutes les chances de son côté dans ce déploiement mondial. En France comme ailleurs, Amazon se contente pour l'instant d'aiguiller les visiteurs vers son site américain, où un nouveau modèle de Kindle "international", compatible avec les réseaux mobiles étrangers, est proposé à 279 dollars (190 euros). Autre lacune, Amazon n'a pas prévu d'alimenter sa bibliothèque numérique en contenus français. Sur les 250.000 ouvrages en catalogue, seuls quelques milliers sont par exemple en français. Et ils sont vendus en dollars.

Pour Amazon, il y avait toutefois urgence à se déployer. Le Kindle se positionne en effet pour les fêtes de fin d'année, alors qu'il se murmure qu'Apple pourrait arriver sur ce secteur avec sa tablette tactile. Il s'agit aussi de chanter les vertus des livres numériques aux éditeurs, pas si pressés de numériser et de distribuer leurs ouvrages en ligne. Les prix retenus dans les versions numériques une dizaine de dollars pour les nouveautés sont en effet jugés trop faibles à leur goût.

Selon Amazon, dès lors que les deux versions sont disponibles, le format Kindle représente un tiers des ventes de livres.






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